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De l’invention à l’envolée de l’ebook

Invention de l’ebook

Contrairement à de nombreuses idées reçues, l’ebook n’est pas une invention récente qui serait comme de nombreux formats numériques issue de l’explosion de l’internet et de l’échange massif de données.

L’ebook ou « livre électronique » est le produit du célèbre projet Gutenberg et date de 1971, soit bien avant l’invention de l’internet.

Pourtant à en croire la presse et l’agitation suscitée autour de son avènement récent, on pourrait penser qu’il s’agit d’une nouvelle trouvaille engendrée comme bien souvent par des ingénieurs de la Silicon Valley. En fait pour être précis ce sont bien les mastodontes du web américain qui sont à l’origine de l’essor des ebooks et ce via le succès commercial rencontré par les fameuses tablettes numériques. iPad, Kindle, Nook, e-readers en tous genres ont récemment fait leur apparition dans notre quotidien. Le taux de pénétration des tablettes est encore faible en Europe mais le parc est déjà bien installé outre atlantique et au Japon ce qui a été le moteur de l’envolée du marché de l’ebook.

Où en est le marché de l’ebook

Ainsi les pays du soleil levant et de l’oncle Sam affichent dès aujourd’hui un marché de l’ebook de plus d’un milliard de dollars. Les ventes numériques devraient d’ici peu surpasser les ventes de livre physique. Mais alors qu’en est-il de l’Europe ? Il est vrai qu’on voit lentement émerger les tablettes dans l’hexagone, en partie grâce aux efforts marketing de la firme de Cupertino sur nos ondes et nos téléviseurs pourtant très peu d’offre de livres numériques à ce stade.

Le marché français n’en est pour le moment qu’à ses débuts mais les acteurs du livre s’agitent en coulisse. La France devrait voir éclore des librairies numériques en nombre d’ici la fin 2011 et le marché français devrait connaitre la même croissance qu’aux Etats-Unis avec deux ans de retard.

La lecture d’un ebook gratuit permettra à tout un chacun de se familiariser avec la lecture numérique. Lire par exemple une fiche métier sur son e-reader pendant son trajet de métro ou de bus est dorénavant tout à fait banal.